Nieuwe roman met verrassende twist

DOKKUM

Als er één Fries met romantisch bloed bestaat is het Martin Scherstra wel. Zo kopt uitgeverij Zomer&Keuning in hun catalogus naar aanleiding van het verschijnen van Scherstra ’s nieuwste roman Het Baken.

Vanaf 26 september ligt het nieuwste boek van schrijver Martin Scherstra in de boekhandels. Het Baken is alweer de achtste roman die er van zijn hand verschijnt. Het is opnieuw een heerlijk verhaal geworden met een verrassende twist. Welke dat is, wil de auteur niet verklappen.

‘De vaste lezers zullen zeker verrast zijn,’ zegt Scherstra als we hem thuis tijdens zijn vakantie spreken. ‘Het is iets wat men niet van mij verwacht. Maar verder is het weer een echte wegdroomroman geworden.’

Vorig jaar februari, toen Scherstra en zijn echtgenote Pietie huiswaarts keerden van het Valentijnfestival dat eens per jaar wordt gehouden – een fenomeen dat speciaal in het leven is geroepen om aandacht te schenken aan het romantische genre – bedachten zij samen het plot voor deze roman.

‘Ik liep al een poosje rond met dit verhaal,’ vertelt de schrijver enthousiast. ‘Tijdens de rit van Utrecht naar Dokkum kregen alle ideeën en aantekeningen, die ik in de loop van het jaar had verzameld, de vorm die uiteindelijk terug is te lezen in het boek.’

Ook het idee voor de roman waaraan Scherstra op dit moment werkt – Overstag – ontstond tijdens de treinreis terug naar Dokkum, samen met nog een aantal andere ideeën en plots voor zijn populaire kinderboeken Puppy’s en Beestenboel.

In Het Baken reist hoofdrolspeelster Tania na de dood van haar ouders terug naar Friesland om het ouderlijk huis te ontruimen. Ze is van plan het te verkopen. In het huis wonen wil ze onder geen beding. Er liggen daar voor haar namelijk alleen maar nare herinneringen. Maar dan komt ze Wierd weer tegen…

Zoals gezegd bezoeken we Scherstra tijdens zijn vakantie op zijn thuisadres. Nu zou je verwachten dat hij in die vier weken lekker van zijn vrije tijd geniet en de boel de boel laat, maar niets is minder waar.

‘Dat is niets voor Martin,’ zegt Pietie. ‘Stilzitten en nietsdoen. Hij is altijd bezig. Bovendien is schrijven zijn lust en zijn leven. Toch houden we wel vakantie en doen leuke dingen, maar dan ’s middags of ’s avonds. Zo kan Martin ’s morgens doorschrijven.’

‘En schrijf ik niet,’ vult de auteur zijn vrouw aan, ‘dan ben ik wel iets anders aan het doen wat leuk is. Onlangs heb ik mijn andere grote hobby, het maken van poppenhuizen van restmaterialen, weer opgepakt.’ Dat heeft erin geresulteerd dat er vanaf volgend jaar enkele artikelen van hem zullen verschijnen in het Nederlandse tijdschrift Poppenhuizen & Miniaturen. Scherstra zal voor het blad een grachtenpand op schaal 1/12 maken van karton, papier en restmaterialen.

‘Maar zo,’ zegt Scherstra, ‘dat het er allemaal echt uitziet. Dus niet: wat ziet dat bed er leuk uit, je kunt bijna niet zien dat het een lucifersdoosje is. Maar: waar heb je dat bed gekocht?

Hoewel hij vier weken lang van een welverdiende rust mocht genieten, werd er dus ook geschreven. Veel geschreven zelfs, want Scherstra werkt momenteel aan twee romans, die tegen het einde van het jaar bij diverse uitgevers moeten liggen.

Overigens blijft het dit jaar niet alleen bij het verschijnen van Het Baken. Ook zijn korte verhaal Glashelder verschijnt deze maand bij Zomer&Keuning in de zogenoemde Jubileum Omnibus. Scherstra’s naam is terug te vinden tussen klinkende namen als Gerda van Wageningen en Greetje van den Berg. Iets waar hij bijzonder trots op is. ‘Deze twee kanjers hebben zichzelf al wel zo bewezen in het romantische genre. Dat mijn naam met die van hen op het kaft van het boek staat is iets waar ik nog altijd kippenvel van kan krijgen.’

Naast romantische verhalen zullen er in het laatste kwartaal van dit jaar ook weer twee nieuwe Puppy-boekjes bij uitgeverij SpecialBooX verschijnen voor de allerkleinsten onder ons. Sinds vorig jaar zijn de boekjes niet meer weg te denken uit de boekhandels en twee delen kregen zelfs al binnen een paar maanden een herdruk.

‘Het is heel anders schrijven dan een roman, maar daarom juist ook zo leuk. Moeilijker ook, ook al zou je dat misschien niet meteen verwachten. Voor kinderen moet er namelijk op verschillende niveaus geschreven worden, het zogenoemde AVI-niveau. Voor beginnende lezers kinderen is er AVI-Start, wat betekent dat je met korte zinnen en woorden van één lettergreep werkt. Het is vaak een heel gepuzzel om het verhaal te vertellen dat je in je hoofd hebt in woorden van één lettergreep.’

Maar dat het lukt heeft de schrijver inmiddels wel bewezen. Er zijn in korte tijd al zes boekjes op AVI-Start niveau van hem uitgegeven. Dit jaar komen daar nog eens twee bij en twee nieuwe verhalen, die volgend jaar zullen verschijnen, liggen al klaar bij de uitgever.

Scherstra blijkt van alle markten thuis te zijn, maar toch zijn er ook nog genres die hij zou willen schrijven. ‘Ik ben ooit begonnen bij Uitgeverij Kluitman Alkmaar met het schrijven van detectives. Dat genre zou ik heel graag willen oppakken, maar ook het griezelgenre lijkt me een fantastische uitdaging.’

Het ziet er dus naar uit dat we zeker de komende jaren veel meer van de schrijver zullen horen.


Auteur

Redacteur