Een verborgen parel aan de Zandhorst

Wâlterswâld

Vorig jaar zomer kwamen er zo’n vijfhonderd mensen langs in de tuin van Pieter Veenstra uit Wâlterswâld. En alhoewel dat heus niet altijd leuk is – “bezoekers zijn soms ronduit asociaal, ze jatten gewoon waar je bijstaat. Zo is er eens een fles jenever uit een tuinhuisje verdwenen” – hoopt Veenstra deze zomer wederom veel mensen in zijn tuin te mogen verwelkomen. Want eerlijk is eerlijk, die vervelende bezoekers, dat zijn er maar een handvol. “Op honderd mensen heb je er één die het verziekt voor de anderen.”

Dat de tuin van Veenstra de moeite waard is om te bezoeken, dat mag blijken. Soms komen groepen mensen zelfs met busreizen naar De Zandhorst in Wâlterswâld. Bezoekers komen vanuit het hele land en blijven soms uren in de tuin van Veenstra. Wie rondloopt in de tweeduizend vierkante meter grote tuin kan zich maar kwalijk voorstellen dat deze tuin ruim vijftien jaar geleden bestond uit louter grasland. Veenstra had een schaap die de boel wat kort hield. “Ik werkte als vrachtwagenchauffeur. Jarenlang reed ik op Frankrijk. Dat waren lange dagen. Soms sliep je maar drie uur per nacht. Onverantwoord, als ik er nu aan terug denk. Maar toen deed je dat. Zo was dat nou eenmaal.” Veenstra werd na een aantal operaties aan zijn ellenboog voor een groot deel afgekeurd en kon zijn werk als vrachtwagenchauffeur niet meer doen. Ineens was hij alle dagen thuis, in plaats van alle dagen van huis. De hoogste tijd dus om die lap grond eens aan te pakken, vond hij. Zo door de jaren heen heeft Veenstra van zijn tuin een ware verborgen parel weten te maken. Doodgewone huis-tuin-en-keukenplantjes zoals viooltjes en dahlia’s worden afgewisseld met de pindakaasplant, een enorme bananenplant, bamboe en de katoenplant. “Ik denk dat ik wel tweehonderd verschillende soorten planten in de tuin heb staan”, vertelt Veenstra. “Zie je daar die pluizige plant? Mensen vragen vaak wat voor plant dat is. Is gewoon prei”, aldus Veenstra. Even verderop staat de passiebloem in bloei. “Ik heb nog nooit eerder meegemaakt dat daar een vrucht aan zit. Maar nu zit er voor het eerst een vrucht aan. Bijzonder he?” In de grote vijver die Veenstra zelf aanlegde zwemmen twee witte eenden. Enige tijd geleden waren het er meer, maar Veenstra vond een aantal eenden dood terug. “Ik denk dat ze gegrepen zijn door een vos.” Vorig jaar verbrijzelde Veenstra bij een valpartij een bot. Hij lag een paar weken in het ziekenhuis en moest daarna enkele maanden revalideren in De Waadwente in Dokkum. “Toen heb ik wel even over de tuin ingezeten. Het kostte best wat tijd om de tuin weer in orde te krijgen. Maar inmiddels is het werk allemaal weer gedaan. Nu ben ik alleen nog maar wekelijks aan het maaien en de tuin aan het bijhouden. Hoeveel tijd me dat kost? Een paar uur per week, meer niet. Sommige mensen vinden dat moeilijk te geloven, omdat het zo’n grote tuin is. Maar het is echt een kwestie van bijhouden. Dan kost het niet zoveel tijd.” Veenstra geniet met volle teugen van zijn tuin. “Ik vind het heerlijk. Het is door de jaren heen echt een hele mooie plek geworden.” Van 1 mei tot en met 1 oktober is de tuin aan de Zandhorst 3 op zaterdagen te bezoeken van 10.00 tot 17.00 uur. Voor het bezoeken van de tuin wordt een kleine bijdrage gevraagd. Kijk voor meer informatie op www.tuindezandhorst.nl. Tekst en foto's: Johanna Kommerie    

Auteur

jkommerie