Meer begrip voor mensen met autisme

Burgum - BURGUM - Autisme wordt vanaf zaterdag letterlijk en figuurlijk in de schijnwerpers gezet tijdens de autismeweek die tot en met 5 april duurt. De Stichting Autisme Kafé Tytsjerksteradiel (AKT-diel) vraagt in deze week extra aandacht voor mensen met autisme en organiseert verschillende activiteiten.

,,Wij zijn één van de meest fanatieke groepen ouders die zich bezig houden met het organiseren van activiteiten rondom autisme'', stellen Geesje Duursma en Kirsten Adema die allebei een zoon hebben met het syndroom van Asperger. Dit is net als bijvoorbeeld PDD-NOS een Autisme Spectrum Stoornis (ASS), oftewel een vorm van autisme. Duursma en Adema vormen samen met drie andere moeders uit Burgum de Stichting AKT-diel. Dit is het tweede jaar dat zij activiteiten organiseren in het kader van de autismeweek. ,,Mensen met autisme krijgen al snel een negatieve stempel opgedrukt. Vaak wordt gedacht dat autisten een gedragsstoornis hebben, maar dat is niet zo. Ze verwerken de informatie gewoon anders'', aldus Geesje Duursma. ,,Wij willen het begrip voor mensen met autisme vergroten, door kennis en ervaringen te delen'', voegt Kirsten Adema er aan toe. Zelf merken ze dat mensen soms denken dat de stoornis autisme gebruikt wordt om geld te krijgen voor een rugzakje, of dat het een excuus is voor slecht kunnen opvoeden. ,,Het rare is dat ze dat bij de diagnose doofheid niet zeggen, want dat is duidelijk herkenbaar. Bij autistische kinderen zie je aan de buitenkant vaak niet dat er wat met ze aan de hand is. Informatie komt anders binnen Adema legt uit dat de informatie bij mensen met autisme heel anders binnenkomt. ,,Als onze zoon Viggo van elf jaar bijvoorbeeld op school een vel papier krijgt met sommen waar ook plaatjes en kleuren op staan, weet hij niet waar hij moet beginnen met kijken. Wij zien dat als een geheel, maar hij ziet een opeenstapeling van details, het is voor hem een puzzel. Een leraar wordt dan misschien boos omdat hij niet opschiet met rekenen. Daardoor raakt Viggo alleen maar meer in de stress. Maar als zo'n leraar weet wat voor puzzel dit voor hem is met die plaatjes en kleuren erbij, begrijpt hij dat het geen onwil, maar onmacht is. Dat is een belangrijk verschil.'' De 10-jarige Thomas, zoon van Duursma, legt het als volgt uit: ,,Wat andere mensen makkelijk vinden, zoals veters strikken, vind ik moeilijk. Maar ik vind moeilijke dingen, zoals omgaan met computers, heel makkelijk.'' Meer begrip Andere kenmerken van autisten zijn dat ze alles heel letterlijk nemen, goudeerlijk zijn en van een vaste structuur houden. Adema: ,,Vroeger was er veel meer structuur, in de klas en qua media. Dat geeft rust. ‘Leuke' dingen maken het alleen maar lastiger. Dat is soms moeilijk te begrijpen. Mijn zoon heeft bijvoorbeeld geen vrienden en mist dat niet. Dat snappen andere kinderen niet. Aan de andere kant vinden ze het wel weer prima dat Viggo af en toe even rondjes loopt op de gang, om alles in zijn hoofd op een rijtje te zetten. Hij is een geaccepteerde uitzondering.'' Met meer begrip van de omgeving kunnen mensen met autisme beter meedoen aan de maatschappij. ,,Dat maakt het voor ons als ouders ook gemakkelijker. Zonder autisten zou de wereld trouwens heel saai zijn: van Einstein, Leonardo Da Vinci en Beethoven wordt gezegd dat ze echte Aspergers waren.'' Op de foto: Kirsten Adema en Geesje Duursma bij de winkel in Burgum waar mensen volgende week terecht kunnen met hun vragen over autisme. FOTO KLASINA VAN DER WERF