‘Sluiting bieb gaat ons aan het hart'

Damwâld - Na ruim 55 jaar gaat de bibliotheek in Damwâld op 12 december definitief dicht. De sluiting gaat zowel de dorpsbewoners als de medewerkers aan het hart. ,,Het is niet fijn om mee te maken, de Damwâldsters zullen ‘hun' bibliotheek missen'', aldus medewerker Marian Stouten.

Marian Stouten (65) en Gosse van der Plaats (61) hebben de opbouw van bibliotheekvestigingen nog meegemaakt. Nu worden diverse bibliotheken in de regio gesloten. Na Feanwâlden (2012), Kollumerzwaag (2013) en Hallum (2014) is Damwâld de laatste in de rij. Sluiting van de bibliotheken is een gevolg van bezuinigingen en maakt onderdeel uit van het spreidingsplan en de regiovisie van de gemeenten en de bibliotheek. ,,Het was al langer bekend dat de bibliotheek in Damwâld dicht gaat, maar nu het zover is schrikken mensen er toch van'', vertelt manager Projecten Gosse van der Plaats van de bibliotheek Noord Fryslân. Alternatieven voor leden De ruim 2000 leden van de bibliotheek in Damwâld kunnen voortaan terecht in de bibliotheken van De Westereen en Dokkum. Marian Stouten: ,,De meeste mensen willen graag lid blijven, anderen hebben aangegeven niet naar Dokkum te willen reizen. Twijfelaars proberen we goed uit te leggen wat de alternatieven zijn. Zo kunnen leden nu ook nieuwe abonnementen afsluiten waarbij ze boeken langer in huis mogen houden en meer boeken mee kunnen nemen. Voor mensen die weinig lezen is er een abonnement waarbij alleen een klein bedrag per boek wordt betaald. Voor minder mobiele mensen is er eventueel een boekendienst aan huis te regelen.'' Moeilijke beslissing Volgens Gosse van der Plaats was het geen gemakkelijke beslissing om te kiezen voor sluiting van de bibliotheek in Damwâld. ,,Er moest een keuze worden gemaakt tussen De Westereen en Damwâld. Uiteindelijk is besloten om de bibliotheek in De Westereen te behouden omdat deze een grotere centrumfunctie heeft voor meerdere dorpen, zoals Kollumerzwaag en Twijzelerheide'', legt Van der Plaats uit. Bovendien was er een prachtige kans voor nieuwbouw samen met de basisscholen in een multifunctioneel gebouw. Volgens hem vindt er een verschuiving plaats naar de educatieve poot. ,,In de kernen zonder bibliotheek zijn inmiddels tientallen schoolbibliotheken geopend. Ook voor de kinderen van Damwâld komen er collecties op de drie basisscholen.'' Sociale functie verdwijnt Marian Stouten die sinds zeven jaar in de bibliotheek in Damwâld werkt, vindt het vooral jammer dat met het sluiten van de bibliotheek ook de sociale functie verdwijnt. ,,Het is ook een plek waar mensen elkaar ontmoeten en een bakje koffie drinken aan de ronde tafel. Sommigen komen hier wel vier keer per week. Aan de andere kant moeten we ook eerlijk zijn. Het bezoekersaantal loopt terug. Het is vergelijkbaar met postkantoren. Die zijn ook ondergebracht bij winkels.'' De bibliotheken proberen volgens Gosse van der Plaats met hun tijd mee te gaan door onder andere de bereikbaarheid via de websites te vergroten. Ook is er een app voor de mobiele telefoon ontwikkeld en het aanbod door de bibliotheek van e-books wordt steeds groter. Toekomst Hoe de toekomst er voor de bibliotheken uit komt te zien weten de medewerkers van de bibliotheek niet. Na de sluiting van de bibliotheek in Damwâld stoppen de beide medewerkers met hun werk. Hoewel hun vak door de jaren heen erg is veranderd kijken ze terug op een mooie tijd. Marian Stouten: ,,Ik vond het prachtig om mensen te helpen bij het zoeken naar mooie boeken.'' Van der Plaats voegt er aan toe dat ze de sluiting van de bibliotheken hebben zien aankomen. ,,Aan deze sluiting kunnen we niets meer veranderen, dus gaan we van Dokkum het beste maken ook voor de inwoners van Damwâld.''