Caroline: ‘Hier in Nederland voelen wij ons thuis'

Dokkum - Twaalf jaar lang leven Caroline Kigema (18) en haar moeder Jeanne Bizimana (40) in onzekerheid. Ze zijn gelukkig in Nederland, maar dreigen alsnog uitgezet te worden naar hun land van herkomst.

Caroline was zes jaar toen ze met haar moeder naar Nederland vluchtte. ,,Ik weet nog dat er sneeuw lag. Dat had ik nog nooit gezien. Ik had niet door dat het koud was en ging zonder jas naar buiten. Huilend kwam ik terug'', vertelt Caroline. Ze kan er nu wel om lachen. Het zijn de eerste herinneringen van haar jeugd. Van Kenia weet ze niets meer. ,,Het is voor mij een vreemd land en ik spreek en schrijf de taal niet.'' Niet veilig in Kenia Haar moeder vluchtte twaalf jaar geleden met haar dochter uit Kenia omdat het daar niet veilig was. Haar man, Caroline haar vader, kwam in 2002 om het leven tijdens gevechten tussen twee stammen. Na zijn dood werden Caroline en haar moeder regelmatig lastig gevallen door mannen van de Mongeke-groepering. De mannen hadden vernomen dat moeder en dochter nog niet besneden waren en wilden hen hiertoe dwingen. Eén wens In Nederland verbleven Caroline en Jeanne in vier verschillende asielzoekerscentra, waaronder Burgum. Daar werden ze in 2007 uitgezet. Ze werden opgevangen door de familie Van der Bij uit Dokkum die ze nog altijd ‘opa en oma' noemen. ,,We zullen nooit vergeten wat zij voor ons hebben gedaan'', zegt Jeanne Bizimana. Een jaar lang woonden ze bij deze familie in huis. Via hen leerde Jeanne haar huidige vriend kennen bij wie ze nu zes jaar in huis wonen in Dokkum. Caroline kan goed met haar stiefvader opschieten. ,,We hebben hetzelfde karakter. We houden van gamen en films, we zijn allebei koppig en vinden het leuk om mijn moeder voor de gek te houden'', lacht ze. Hij beschouwt haar als zijn eigen dochter. Het gezin is gelukkig. Caroline: ,,We hebben maar één wens. Dat we een verblijfsvergunning krijgen.'' Petitie Dat het zo lang duurt vinden ze onbegrijpelijk. Ze maakten vele rechtszaken mee en elke keer was het resultaat negatief. Ze hadden goede hoop dat Caroline in aanmerking zou komen voor het kinderpardon, maar ook dat werd afgewezen. ,,Dat kwam als een klap. Mensen die in gelijkwaardige situaties zitten hebben wel een pardon gekregen'', zegt Jeanne die veel stress heeft van de hele situatie. Voor Tamara Schmieder (17) uit Leeuwarden, de beste vriendin van Caroline, was dit de reden een petitie te starten. Zij verzamelde samen met klasgenoten en docenten van het Friesland College in Leeuwarden ruim 1200 handtekeningen. Caroline had niemand verteld dat ze geen verblijfsvergunning heeft. ,,Ik schaamde me ervoor, dacht dat ze mij anders zouden behandelen. Maar gelukkig is dat niet zo. Mensen zijn heel verbaasd nu ze er achterkomen dat wij geen verblijfsvergunning hebben. Jullie wonen toch in een gewoon huis?, zeggen ze dan. Ze steunen ons allemaal, dat maakt ons sterker'', zegt Caroline. Toekomst in Nederland Haar liefste wens is om een toekomst in Nederland op te bouwen. Ze studeert Toerisme en wil stewardess worden. Ze is bang haar vriendinnen te verliezen als ze het land worden uitgezet. ,,Ik probeer er niet teveel aan te denken.'' Haar moeder kan er bijna niet van slapen. Ook zij is helemaal ingeburgerd in Dokkum. Zij is vrijwilliger bij Vluchtelingenwerk en mantelzorger voor de buurvrouw. ,,Wij voelen ons hier thuis. In Kenia heb ik geen familie meer. Hier wel. Familie heeft niet alleen te maken met de bloedband. Het is veel meer dan dat'', stelt Jeanne. Ze is bewust niet getrouwd met haar Nederlandse vriend. ,,Ik wil niet trouwen om een verblijfsvergunning te krijgen, maar omdat we van elkaar houden.'' Trouwen De petitie wordt aangeboden aan staatssecretaris Fred Teeven van Veiligheid en Justitie. Burgemeester Marga Waanders van Dongeradeel stuurde eerder een brief met de vraag of hij zich toch nog een keer over de zaak wil buigen. Aan het eind van het jaar moeten moeder en dochter eindelijk duidelijkheid krijgen. Jeanne Bizimana: ,,En, als we mogen blijven? Dan ga ik trouwen en vieren we groot feest.'' Om de petitie te tekenen, zie de volgende link: http://petities.nl/petitie/caroline-moet-blijven Tekst en foto: Klasina van der Werf, Nieuwsblad Noordoost-Friesland vrijdag 17 oktober 2014.