Swings en Contin publiekstrekkers Bartlehiem Skeelertocht

Hallum - Meervoudig wereldkampioen inline-skaten en tegelijk Belgisch topschaatser Bart Swings staat zaterdag 23 augustus aan de start in de 27e Bartlehiem Skeelertocht, het Open Nederlands Kampioenschap 100 kilometer rond Hallum.

Alexis Contin Ook de Franse inline-skater en langebaanschaatser Alexis Contin komt naar Hallum. De Fransman wordt meteen gezien als een van de grote favorieten. Als het hem lukt om te winnen, is hij na Philippe Boulard (2000 en 2001) en Tristan Loy (2004) de derde Fransman op de hoogste trede in Hallum. Heather Richardson en Jorrit Bergsma Bij de dames start ook de Amerikaanse langebaanschaatsster Heather Richardson, nadat vorige week al bekend werd dat bij de mannen ook haar verloofde en olympisch- en wereldkampioen Jorrit Bergsma met het complete team van coach Jillert Anema naar Hallum komt. De wedstrijd in Hallum krijgt de internationale top aan de start, bij zowel de mannen als vrouwen. Maria Sterk Bij de A-rijders zijn dat eerdere winnaars van het ONK 100 kilometer Gary Hekman en Christijn Groeneveld, met uit het inline- skaten ook toppers zoals Ingmar Berga, Willem Hut, Bob de Vries én uit het marathonschaatsen nationaal kampioen Arjan Stroetinga. Bij de dames, die 60 kilometer rijden, staan op de startlijst o.a. titelverdediger Irene Schouten, Elma de Vries en plaatselijk favoriet Maria Sterk. Bart Veldkamp Bart Swings is regerend Europees kampioen op de skeelers en hij is sinds 2009 ieder jaar meervoudig wereldkampioen inline-skaten. In 2013 won hij op het WK zelfs drie gouden en een bronzen medaille. Als schaatser werd Swings met Bart Veldkamp als trainer in 2013 vijfde op het EK en derde op het WK. Tijdens zijn eerste Olympische Spelen in Sotsji kwam de Belg één seconde tekort voor het erepodium en werd vierde achter Sven Kramer, Jan Blokhuijzen én Jorrit Bergsma. Ewen Fernadez Uit het schaatsteam van Bart Veldkamp komt samen met Bart Swings onder andere ook Ewen Fernadez uit Frankrijk naar Hallum. Fernadez is wereldkampioen inline-skaten en komt als langebaanschaatser uit voor Frankrijk. Hij werd in Kolomna in de mass-start zelfs tweede achter Jorrit Bergsma. Willem Poelstra Wisseltrofee De mass-start van wedstrijdrijders én toerrijders is om 14.00 uur. Het parcours van 30 kilometer krijgen de A- rijders drie keer voor de kiezen en dan volgen nog 8 plaatselijke omlopen in Hallum. De finish is om 17.00 uur. Voor het 14e achtereenvolgende jaar wordt in de Bartlehiemtocht gestreden om de Willem Poelstra Wisseltrofee. Deze fel begeerde wisselprijs is een eerbetoon aan Willem Poelstra uit Hijum. Voor Willem Poelstra was de Bartlehiemtocht ieder jaar een uitdaging. Willem was marathonschaatser, maar toonde ook zijn strijdlust voor eigen publiek in de Bartlehiemtocht. Op 16 oktober 1999 is Willem op 24-jarige leeftijd overleden aan een hartstilstand, direct na de schaatsmarathon in Amsterdam. De naar hem genoemde trofee is voor de strijdlustigste rijder in de Bartlehiemtocht en wordt na de finish uitgereikt door familie van Willem. Toertocht De Bartlehiemtocht is naast de wedstrijd ook een toertocht. Tegelijk met de wedstrijd en op hetzelfde parcours rijden recreanten van alle leeftijden 30, 45 en 60 kilometer. Ook is er dit jaar voor het eerst een ronde van 12,5 kilometer voor jeugd en beginners. De start van alle recreanten is om 14.00 uur tegelijk met de wedstrijd. Aanmelden voor de toertochten kan op zaterdag 23 augustus vanaf 12.00 uur in gebouw It Trefpunt te Hallum. Het dragen van een valhelm is verplicht. Annemarie Thomas In het voorprogramma van de 27e Bartlehiemtocht geeft oud-schaatsster Annemarie Thomas zaterdag 23 augustus om 10.30 uur een clinic voor kinderen en beginners. Dit is de afsluiting van een week skeeleren in Ferwerderadiel, met op de basisscholen in Ferwert, Burdaard en Hallum van dinsdag tot en met vrijdag skate-clinics voor zo'n 450 leerlingen. Vandaag is op de skeelerbaan in Ferwert voor de jeugd nog een extra skeelermiddag met o.a. het open kampioenschap van Ferwerderadiel.