Extra aandacht voor blinden en slechtzienden

Leeuwarden - LEEUWARDEN - Visio gaat op 3 juni van start met het project Intensieve Dagrevalidatie. Dit project wordt mede ondersteund door de Unie van Vrijwilligers (UVV) in Leeuwarden.

Medewerkers van Visio kwamen tot voor kort veel bij de mensen thuis. Steeds vaker wordt aan cliënten gevraagd om naar de Tadingastraat in Leeuwarden te komen waar Visio is gevestigd. Nico Smits uit Heerenveen is één van de cliënten. Hij is bijna helemaal blind en ziet het als een uitdaging dat hij nu meer op het centrum is aangewezen. ,,Ik ben hier met de trein naar toe gekomen. Daar word je zelfredzaam van en het levert vaak leuke gesprekken met medepassagiers op'', aldus Smits. Persoonlijke aandacht De bezetting aan de balie van Visio was tot nu toe puur gericht op zakelijke handelingen, zo stelt Margreeth Eggens die manager is bij Visio Revalidatie & Advies. ,,Voor de doelgroep waarmee we werken is het juist belangrijk dat zij op een goede manier ontvangen worden'', vertelt Eggens. Dat blijkt volgens haar ook uit gesprekken die zij met cliënten hierover heeft gehad. Nico Smits was één van hen. ,,Persoonlijke aandacht is het belangrijkste. Het doet je goed om welkom te worden geheten. Als ik vanuit de wachtkamer voetstappen hoor, denk ik: zou dat degene zijn met wie ik een afspraak heb? En waar moet ik straks naar toe?'' Donkere bril en stok Om dat soort onzekerheden weg te nemen heeft Margreeth Eggens de UVV ingeschakeld. Daar reageerden ze meteen enthousiast. ,,Onze vrijwilligers waren het gewend om gastvrouw of gastheer te zijn, maar het werken met slechtzienden en blinden was nieuw voor ons. Van tevoren hebben we zelf ook met een donkere bril op en een stok geoefend om te ervaren hoe het is om blind of slechtziend te zijn. Daardoor heb ik echt bewondering gekregen voor mensen met deze handicap'', aldus projectleider Henny van Zuilen van de UVV. In totaal hebben dertien vrijwilligers zich opgegeven. Zij helpen om de beurt op dinsdag en donderdag bij het nieuwe project Intensieve Dagrevalidatie. Contact met lotgenoten Tijdens de intensieve dagrevalidatie kunnen cliënten hun revalidatieprogramma intensiveren en daarbij in contact komen met lotgenoten. Eggens: ,,Voorheen kwamen cliënten kort en vaak op het regionale centrum voor individuele afspraken. Nu bieden we ook de mogelijkheid een dagprogramma te volgen, waardoor ze sneller en intensiever hun revalidatietraject doorlopen. Harry de Goede van de UVV voegt er aan toe dat het de taak van de vrijwilligers is om cliënten bij binnenkomst te ontvangen. ,,Ook kunnen zij hen assisteren bij de lunch en andere informele momenten tijdens de revalidatie. Het stimuleren van de onderlinge contacten is daarbij van belang.'' Retinitis pigmentosa Het belangrijkste is volgens Nico Smits dat mensen vragen of ze iets voor hem kunnen doen. Hij is 55 jaar en heeft de oogziekte retinitis pigmentosa. Dit is een opeenhoping van dode lichtcellen op het netvlies. Door deze ziekte kan hij sinds zijn achttiende bijna niets meer kan zien. ,,Daarvoor kon ik voetballen en wielrennen en was ik ambitieus. Door mijn ogen moest ik steeds een stapje terug doen. Dat is heel ingrijpend, maar ik wil dit overwinnen. Wilskracht is belangrijk, maar ik heb ook geleerd om hulp te vragen. Kinderen zeggen vanaf hun derde jaar: Ikke zelf doen. Maar als je blind bent kun je niet meer alles zelf. Ik vraag mensen vaak op een gelijkwaardige manier of ze mij willen assisteren. Negen van de tien keer willen ze wel helpen.'' Tekst: Klasina van der Werf
Op de foto van links naar rechts: Margreet Eggens van Visio, Nico Smits (cliënt), Henny van Zuilen en Harry de Goede van de Unie van Vrijwilligers. Foto: Klasina van der Werf