De man van de kranten en de post stopt ermee

Kollum - Na 48 jaar hard te hebben gewerkt, zet Siep Henstra (63) uit Kollum een punt achter zijn carrière. Vorig jaar nam hij al afscheid van de Kollumer Courant, waar hij verantwoordelijk was voor onder andere de bezorging van de kranten. Vorige week gingen ook de laatste poststukken van zijn bedrijf Regio Post de deur uit.

Siep Henstra maakte drie generaties Banda mee, verwonderde zich samen met zijn collega's over de eerste kleurenfoto in de krant en nam tijdens het 125-jarig bestaan het initiatief voor een reünie. Oud-medewerker Dirk Scheringa was daarbij één van de eersten die zich aanmeldde. Henstra heeft naar eigen zeggen gouden tijden bij Banda meegemaakt. ,,We hadden goede bazen en leuke collega's. De jaarlijkse reisjes en de nieuwjaarsrecepties waren altijd gezellig.'' Dat er niets meer van het familiebedrijf over is, vindt hij dan ook rampzalig. Bijzonder is dat de laatste groep medewerkers van Banda nog altijd contact met elkaar heeft tijdens een kegelavond of een barbecue. In de avonduren zette Siep Henstra in 1993 zijn eigen bedrijf op: Regio Post. Postcodesystemen interesseerden hem wel en bij Banda had hij ervaring opgedaan met het versturen van de interne post. ,,Ik dacht dat ik er met veertig dienstjaren uit mocht en wilde daarna ook nog wat om handen hebben. Bovendien kon ik mijn zoon en schoonzoon met het bedrijf ook aan een baan helpen. Maar die regeling veranderde vlak voordat ik veertig jaar in dienst was, dus had ik dubbel werk.'' Regio Post werd al vrij snel een succes en won het vertrouwen van de mensen uit de regio. Regio Post gaf zelf postzegels uit in Noordoost-Friesland, die in winkels in de regio werden verkocht. In die winkels stond ook de postbak waar mensen hun brieven en kaarten in konden deponeren. De postzegels waren ongeveer twintig cent goedkoper dan die van de PTT en er stond een herkenbare regionale afbeelding op. Regio Post begon met honderd poststukjes per week, de laatste maanden waren dat er honderdduizend. ,,We zijn in de huiskamer aan de Gerrit Bleekerstraat in Kollum begonnen. Daarna kwam de eerste slaapkamer erbij, de tweede, de derde. Op een gegeven moment sliep ik zelfs tussen de post. Dat was voor ons reden om te verhuizen naar het industrieterrein aan de Singelweg. Vooral toen het bedrijf in Noordoost-Friesland poststukken mocht verzenden voor het landelijke bedrijf Sandd, werd het steeds drukker.'' Regio Post is per 1 januari overgenomen door FRL Post in Leeuwarden. ,,Op het laatst werd het teveel. Lichamelijk wil het dan ook niet meer. Als mijn vrouw en onze zoon er niet zo achter hadden gestaan, was het bedrijf nooit zo'n succes geworden. Zij hebben veel meegeholpen. Maar we willen nu rust, genieten van de mooie dingen in het leven. We kunnen weer samen op vakantie gaan of gewoon overdag een bakje koffie drinken en de krant eens goed lezen.'' Voor een uitgebreid interview met Siep Henstra, zie het Nieuwsblad Noordoost-Friesland van maandag 4 februari. FOTO KLASINA VAN DER WERF