Judoka Albert Westerhof uit Sebaldeburen wereldkampioen

Sebaldeburen - De dover judoka Albert Westerhof uit Sebaldeburen heeft in Venezuele het wereldkampioenschap in de wacht gesleept.

Afgelopen vrijdag was het groot feest in het Spectrum te Sebaldeburen. Dit is namelijk de locatie waar de 24-jarige Albert Westerhof, lid van judovereniging Grootegast, zijn voorbereidende training heeft gemaakt. Waar hij daarvoor al Europees kampioen werd, een derde plaats op de vorige wereldkampioenschappen had behaald, en Olympisch kampioen van de Deaflympics van 2009 genoemd kon worden, was Albert nu opnieuw gekwalificeerd voor de ‘World Deaf Martial Arts Championships’ die deze keer in Venezuela zouden worden gehouden. De voorbereidende training was immens in omvang en de laatste negen weken werd er zelfs 2 keer per dag getraind! Toen eenmaal het moment aanbrak om naar Venezuela te gaan was Albert, mede dankzij de vele mensen om hem heen die hem graag hielpen, helemaal topfit. Samen met hem reisden coach Wietse Swart en sparringpartner Stefan Greuter af naar Zuid-Amerika waar het maar liefst 36 graden Celsius was. Hier kwamen ze voor een verassing te staan; het bleek dat de Russen en de Japanners met geheel nieuwe ploegen waren gekomen. Dit betekende dat het videomateriaal dat ze bij de vorige grote toernooien hadden gemaakt van geen enkel nut meer was. Ook was er grote kans dat de afgesproken tactiek kort voor tijd nog moest gaan veranderen. Na nieuw videomateriaal gemaakt te hebben van trainingen van Albert’s tegenstanders zijn deze beelden vlug geanalyseerd, en is waar nodig de tactiek aangepast. Alberts eerste wedstrijd was tegen een Rus die de heren nog niet eerder hadden gezien. Na 3 minuten had Albert deze tegenstander twee keer op een straf gezet waardoor hij met een Yuko voor stond. Nu moest de Rus wel het initiatief nemen, en Albert maakte daar mooi gebruik van door hem met een vol punt te verslaan. De volgende wedstrijd leverde als tegenstander een Japanner. De eerste twee minuten was deze judoka erg gevaarlijk, maar daarna leek het of hij het door gebrek aan conditie een stuk moeilijker kreeg. De tactiek was dus ook om de Japanner moe te judoen en vervolgens zelf de score te maken. Deze tactiek bleek erg doeltreffend en ook deze wedstrijd werd gewonnen met Ippon, oftwel een vol punt. Albert had de finale bereikt. Deze finale zou worden gespeeld tegen een tweede Rus, die een gevaarlijke tegenstander zou gaan zijn. Wietse Swart: ‘We hadden de vorige wedstrijden van deze judoka bekeken en deze gooide zijn tegenstanders huizenhoog over zich heen. Hier hadden we dus best wat schrik van’. Het was de jongens opgevallen dat de ploeg uit Rusland tanks hadden staan met ijswater, om de ongelooflijke hitte tegen te kunnen gaan. Slim instrueerde de coach Albert en Stefan om een handoek in het ijswater te dompelen en dat om hun hoofd te wikkelen. Zo konden ze als het ware hun hoofd koel houden, en konden ze hun warmte goed kwijt. Alberts tegenstander leek hier niet veel voor te voelen, want deze zat om onbekende redenen met een muts op zijn hoofd op de tribune. Toen de wedstrijd begon hield Albert inderdaad zijn hoofd koel en bij de eerste actie die hij maakte zakte de Rus al bijna door zijn knieen. Wietse: ‘Ik weet niet hoe het kwam, hij zal wel oververhit zijn geweest. Maar Albert dacht: “nou, als het nu kan dan doe ik het nu”, en won de wedstrijd met Ippon’. Na enkel 12 seconden was de finale beslist, en werd Albert Westerhof bekroond tot wereldkampioen! Het was geen gemakkelijke weg, maar dat maakt het uiteindelijke resultaat des te mooier, en het verdient groot respect. Dit werd vrijdag dan ook geuit tijdens de huldiging van deze heren. Een groot aantal mensen was naar het Spectrum gekomen om hun respect te uiten en om de winnaars hun felicitaties aan te bieden. Nu op naar de Deaflympics, volgend jaar in Sofia, om te zien of Albert zijn titel kan prolongeren. Het zal niet makkelijk worden om de andere ploegen bij te houden. Vooral omdat er, anders dan in Nederland, vanuit hun overheid veel geld wordt gepompt in deze ploegen. Maar met de juiste persoonlijke en financiele hulp van vrienden en sponsors moet dit helemaal goed komen. Albert heeft in ieder geval bewezen dat hij het talent en de ambitie heeft om nog een hele tijd verder te kunnen.