Duim omhoog en zo richting Kaapstad

Burdaard - BURDAARD - Maandag 1 oktober steekt Sierd van der Bij uit Burdaard de duim omhoog en hoopt samen met twee vrienden een lift te krijgen richting Zuid-Afrika. Het is de start van een reis van 15.000 kilometer door 16 landen met over ruim drie maanden als eindbestemming Kaapstad.

 Sierd van der Bij doet wat heel veel jongeren wel graag zouden willen, de rugzak pakken en een paar maanden opuit trekken. De 24-jarige Burdaarder doet het echt en trekt samen met Christiaan Triebert (Groningen) en Neda Boin uit Rotterdam liftend de wereld in. De reis is een onderdeel van het project Thumbs Up Africa en de drie werden daarvoor geselecteerd uit 150 aanmeldingen. Sierd leerde Christiaan drie jaar geleden kennen via 3voor12/Friesland, het online popmagazine fan de VPRO. Neda leerde hij pas kennen toen ook zij zich aanmeldde voor dit project. De reis gaat door Duitsland richting Turkije. Dat is dan pas de eerste 3000 kilometer. De resterende 12.000 kilometer gaat vanuit Turkije met een veerboot via Alexandria. Van daaruit gaat de route verder door Egypte, Soedan, Ethiopië, Kenia, Zambia en Zimbabwe via Botswana en Namibië naar Zuid-Afrika. Behalve genieten van de vrijheid, verdiept het gezelschap zich onderweg in ontwikkelingsprojecten en internationale problematiek. Dat is de achtergrond van Thumbs Up Africa. De stichting haalt geen geld op voor ontwikkelingswerk, maar onderzoekt ter plaatse wat de resultaten zijn van projecten waar andere landen veel geld in steken. Sierd: ,,Wy komme by flechtelingenkampen en skoallen dy't opset binne mei jild fanút Nederlân. Wy helpe dus net mei om in skoalle te bouwen, mar kin sjen wat dêr dien wurdt en as it jild goed terjochte komt. It is net sa dat ik de yllúzje ha hjirmei de wrâld te ferbetterjen. It giet folle mear om it bewust wurden fan wat der spilet.'' Tekst en foto: Bram Buruma Zie voor het complete achtergrondverhaal het Nieuwsblad Noordoost-Friesland van vrijdag 28 september.