Feestelijk onthaal deelnemers Fietselfstedentocht in Dokkum

Dokkum - Dokkum – In Bolsward zijn vanmorgen 13.496 deelnemers gestart voor de jaarlijkse Fietselfstedentocht.

Vroege start De deelnemers startten in 23 groepen van ruim 600 fietsers. De eerste groep vertrok om 5 uur precies. Daarna vertrok om de 8 minuten een volgende groep waardoor iedereen voor acht uur vanmorgen al onderweg was. Aan de start werd medewerking verleend door een drietal muziekkorpsen, het stadsdraaiorgel Omke Romke en de Boalserter Skotsploech. Zij brachten de fietsers naar de eerste controlepost, waar kon worden begonnen aan de 235 kilometer lange tocht langs de elf Friese steden. Tot middernacht hebben de deelnemers de gelegenheid om zich in Bolsward af te melden bij de finishcontrole. Toertocht De tocht wordt sinds 1912 georganiseerd. Sinds 1947 is er sprake van een onafgebroken reeks, met uitzondering van de tocht van 2001, die in verband met de MKZ-crisis moest worden afgelast. In het pinksterweekend van 25 t/m 28 mei 2012 is het 100-jarig jubileum gevierd. Tijdens de jubileumbijeenkomst maakte de commissaris van de Koningin in Fryslân bekend dat aan de stichting de Koninklijke Erepenning is toegekend. In de dertiger jaren en van 1947 tot 1958 werd de elfstedentocht ook als wedstrijd verreden. Er was een wedstrijd voor wielrenners op racefietsen en een wedstrijd voor renners op gewone fietsen, de zgn. vaardigheidsrit. De hoge kosten van de wedstrijden waren voor het toenmalige bestuur aanleiding om met de wedstrijden te stoppen en alleen nog maar een toerfietstocht te organiseren. Enorme belangstelling De belangstelling om de tocht te fietsen was in die jaren niet erg groot. Tot 1964 fietsten jaarlijks rond 300 deelnemers de tocht. In 1965 waren er 498 deelnemers, maar in 1966 begon een periode van groei. In 1971 fietsten 942 deelnemers de rond 240 km. en in 1972 konden maar liefst 1568 deelnemers worden ingeschreven. Daarna kwam pas echt de groei in het aantal liefhebbers. In 1974 meldden zich 2584 deelnemers, in 1975 waren er 4050, in 1976 6857 en voor de tocht 1977 schreven 9366 fietsers in. In 1978 werd de 10.000-grens gepasseerd. De inschrijving voor de Fietselfstedentocht van vandaag sloot op maandag 17 december 2012 wegens het bereiken van het maximum aantal deelnemers van 15.000. Feestelijk onthaal in Dokkum Ondanks het miezerige weer is de sfeer langs de route fantastisch. In Dokkum werden de deelnemers feestelijk onthaald en heerst een echte elfstedensfeer. Bijgaande foto-impressie werd vanmorgen gemaakt door Jan van Empel.