Pieter Weening en Lieuwe Westra blij dat de Tour de France is begonnen

Luik - Gistermiddag is de 99ste editie van de Tour de France losgebarsten en aan het vertrek liefst vier Friezen.

Zo'n tweehonderdduizend wielerfans waren in het Belgisch Luik getuige van de eerste 6,4 kilometer die de heren coureurs in een traditionele proloog (tijdrit) aflegden. De Zwitser Fabian Cancellera werd zoals vooraf verwacht de winnaar in 7 minuten en 13 tellen. De Britse favoriet voor de eindzege Bradley Wiggins werden tweede en de Franse tijdritkampioen Sylvain Chavanel legde kort daarachter beslag op de derde plek. Natuurlijk hield de redactie van het Nieuwsblad Noordoost Friesland voor de buis vooral de verrichtingen van de vier geboren Friezen in deze Tour de France - met daarin liefst achttien Nederlanders - scherp in de gaten. Vacansoleil-DMC renner Lieuwe Westra, die anderhalve week geleden zich liet kronen tot Nederlands kampioen tijdrijden en daarom in Luik in het rood-wit-blauwe tricot mocht rijden, werd de beste landgenoot in 7 minuten en 33 seconden. Raborenner Bauke Mollema (met roots in Dokkum) legde beslag op een geweldige 28ste plek in 7.34 en ook Harkemaster Pieter Weening kon erg tevreden zijn met zijn tijd van 7.38. De Harekiet van het Australische Cyclingteam Orica GreenEdge werd daarmee keurig 60ste. Tot slot reed Maarten Tjallingii (met roots in Leeuwarden) naar een 93ste klassering in het klassement met zijn tijd van 7.43. Waar Pieter Weening vooral blij was dat de Tour de France eindelijk was begonnen, was hij ook zeker niet ontevreden over zijn tijd. Dit in tegenstelling van een balende Lieuwe Westra. Voor de specialist was de afstand naar eigen zeggen te kort om zich in de top van het klassement te rijden en een goed klassement rijden is toch de doelstelling van de renner die zijn loopbaan begon bij Wielervereniging Otto Ebbens in De Westereen en waarvan hij ook nog altijd lid is. Pieter Weening, de laatste Nederlandse winnaar van een Touretappe (hij zegevierde in 2005 in Gérardmer door de Duitser Andreas Klöden wel heel erg nipt te kloppen) gaat opnieuw voor een ritwinst. Op de foto's (van Harkemaster journalist Andries Hoekstra) de starts van Pieter Weening en Lieuwe Westra gistermiddag in Luik, waar vandaag ook de tweede etappe met vier bergjes van de 4e categorie van start gaat.