Uitvaartbegeleider Clara Sijtsma: De dood heb ik altijd als iets bijzonders gezien

Dokkum/Kollumerzwaag - Clara Sijtsma is een jaar geleden begonnen met haar eigen uitvaartonderneming in Dokkum. In dat jaar is er veel gebeurd. ,,De tweede uitvaart was die van mijn eigen vader.''

Het viel me erg zwaar om mijn vader naar zijn laatste rustplaats te begeleiden. Toch ben ik dankbaar dat ik dat voor hem heb mogen doen. Twee jaar voor zijn overlijden had ik hem beloofd zijn uitvaart te begeleiden'', vertelt Clara Sijtsma. Ze is geboren in Sneek, opgegroeid in Anjum en woont alweer 24 jaar in Dokkum. Sinds 2000 is zij werkzaam in de uitvaartbranche in Dokkum en omstreken. Sijtsma liep lange tijd rond met het plan om een eigen uitvaartonderneming te beginnen, maar het kwam er steeds niet van. Toen ze vijftig jaar werd zeiden haar drie kinderen tegen haar: ‘Als je het wilt moet je het nú doen en anders willen we je er nooit meer over horen'. ,,Dat duwtje had ik even nodig. Achteraf denk ik, had ik de stap maar eerder gezet.'' 'Je kunt het afscheid maar één keer doen' In een half jaar tijd haalde ze haar diploma voor uitvaartbegeleider en liet ze een website, wensenboekje en logo ontwerpen. Op haar website en in haar logo speelt het hart een belangrijke rol. ,,Ik leg mijn hele ziel en zaligheid in dit werk. Bovendien heb ik mijn hart gevolgd en ben ik uitvaartbegeleider geworden. Daarom vond ik het hart toepasselijk'', legt Sijtsma uit. Op haar zeventiende werd ze voor het eerst geconfronteerd met de dood. Ze werkte in de ouderenzorg en moest voor het eerst iemand afleggen. Ik vond het heel bijzonder dat ik dit voor iemand kon doen. Ik dacht: dít is het. De dood heb ik altijd als iets bijzonders gezien. Je kunt het afscheid maar één keer doen. Dan is het belangrijk dat het gebeurt op een manier die bij je past.'' Gevoel naar de achtergrond Inmiddels is Clara Sijtsma bode van de begrafenisvereniging De Laatste Eer in Kollumerzwaag, Veenklooster en Zwagerbosch. Zij werkt samen met de bode van Buitenpost, Jolanda Dam. Bij het regelen van de uitvaart is het volgens Sijtsma belangrijk dat overal de tijd voor wordt genomen. ,,Dat helpt voor de verwerking. Zelf probeer ik mijn gevoel tijdens het proces van een uitvaart op de achtergrond te houden. Later komt het weer terug. Dan schrijf ik alles van mij af voor mijn eigen rouwverwerking. Bij de begrafenis van mijn vader heb ik mijn gevoel wat te lang uitgeschakeld. Daardoor kreeg ik een maand later de klap.''  'Het mooiste vak van de wereld' De Dokkumse noemt haar werk als uitvaartbegeleider ‘het mooiste vak van de wereld'. ,,Op het meest kwetsbare moment stap ik in het leven van de mensen. Ik ben voor hen de rots in de branding. Daarom is het ook zo belangrijk dat het klikt. Als dat niet het geval is, moeten mensen dat tegen mij zeggen. Bij de uitvaarten die ik dit jaar heb mogen begeleiden is dat overigens nog niet gebeurd. Nabestaanden krijgen veel ruimte bij mij. Zij bepalen wat ze willen. Ik luister. Soms vragen mensen aan mij: hoort dat wel zo? Dan zeg ik: Niks ‘hoort', het gaat erom wat jullie willen.'' Bespreekbaar maken Clara Sijtsma kijkt terug op een bijzonder eerste jaar als uitvaartbegeleider. ,,Ik heb verschillende uitvaarten mogen begeleiden en bijzondere mensen ontmoet. De dankbare reacties die ik krijg van nabestaanden, doen me zo goed. Daar doe ik het voor. Het liefst willen mensen niet over de dood praten, ze vinden het te confronterend. Toch is het belangrijk om het onderwerp bespreekbaar te maken en bijvoorbeeld nu al een wensenboekje in te vullen. Het gaat erom dat nabestaanden met een goed gevoel terug kunnen kijken op het afscheid. Als zij tevreden zijn, dan ben ik het ook.'' Tekst: Klasina van der Werf