‘Fairtrade Fryslân begint met bezieling’

Balk - Fair Trade staat voor eerlijke handel met respect voor mens en milieu. Daar zegt niemand nee tegen, maar we hebben behoefte aan volmondig JA! Fryslân heeft de ambitie uitgesproken om in 2015 de eerste Fairtrade Provincie zijn. Daar kunnen wij als Friezen allemaal een bijdrage aan leveren. Ter inspiratie interviewt Centrum Tûmba deze zomer bekende Friezen over hun inspanningen voor een betere wereld. Deze week: oud-gedeputeerde Sjoerd Galema, melkveehouder en bestuurder bij FrieslandCampina.

Harde economische kant Hij kreeg van zijn ouders mee dat er meer is dan gewin op korte termijn. Toch ontwikkelde Sjoerd zich als jonge boer in de jaren tachtig vooral op de harde economische kant van de melkveehouderij. ‘Om als bedrijf te overleven. Toen dacht ik: wij gaan boeren elders in de wereld echt niet ons kunstje leren zodat zij Nederland kunnen beconcurreren. En nu juich ik bij FrieslandCampina het nieuwe Dairy Development Program van harte toe. In plaats van ontwikkelingslanden nog afhankelijker maken van import, gaan we onze boeren daar voorzien van kennis en middelen om hun lokale productie te verhogen. De angst om zelf tekort te komen is gaandeweg vervangen door het besef dat wij de morele plicht hebben om te delen.’ Grillen van de markt De melkveehouder maakte zich daarom in de politiek jarenlang sterk voor Fryslân als eerste Millennium Provincie en – als logisch vervolg – Fairtrade Provincie. ‘Ik geloof in de kracht van de gemeenschap. Elkaar stimuleren om onafhankelijk te zijn en tegelijk samen zaken op de rails zetten. Daarom ben ik voorstander van microkredieten en fair trade, want zo breng je wereldwijd mensen in positie om in hun eigen onderhoud te voorzien. In mijn rol bij FrieslandCampina werk ik vanuit dezelfde visie. Nederlandse boeren voelen zich soms in de steek gelaten omdat zij aan de grillen van de markt worden overgelaten, terwijl consumenten wel fair trade uit andere landen kopen. Voor onze 20.000 leden-melkveehouders is de Zuivelcoöperatie daarop een fair antwoord. Wij keren rendement uit aan de leden in plaats van aan anonieme aandeelhouders.’ Verrast door jonge generatie boeren ‘Bij FrieslandCampina hoef ik mijn visie niet te verloochenen. Natuurlijk is het een commercieel bedrijf en verdienen we geld. Maar ik ben aangenaam verrast door de jonge generatie boeren. Ik vind daar herkenning in hun bezieling het anders te willen doen, meer te kijken naar de lange termijn. Als trendsettende multinational is eerlijke handel bovendien het enige echte fundament om een toekomst op te bouwen. En vooral in de voedselsector horen wij verantwoordelijkheid te nemen. De zuivere koffie van DE vind ik een mooi voorbeeld. FrieslandCampina is bij de inkoop van grondstoffen ook steeds kritischer, zoals bij cacao. Er ligt al Chocomel in de schappen met het duurzame UTZ-keurmerk.’ Samen Privé is de CDA’er uit Hartwerd een man die van het leven geniet. ‘Steeds bewuster van wat ik eet, koop of doe, maar zonder soberheid. Het hoeft niet allemaal in één keer perfect en dat geldt ook voor de provincie in haar ambitie om Fairtrade Fryslân zijn. Het gaat erom dat we met elkaar een beweging in gang zetten. Partijen als Tûmba bieden een rijke omgeving om vanuit een ander perspectief naar de wereld te kijken. Daar begint het mee, want echte veranderingen vragen om bezieling. Voor mij zit dat in het besef dat ik een leefbare aarde wil doorgeven aan onze kinderen. En dat kunnen we alleen sámen bereiken, door eerlijk te delen en te handelen met de rest van de wereld.’ Door: Sjoerd Galema