Merel-virus duikt ook in Friesland op

Friesland - In Duitsland zorgt een mysterieus virus voor een massale slachting onder merels. Volgens deskundigen is het een kwestie van tijd voordat het zogeheten Usutu-virus ook in Friesland opduikt.

In oktober trekken veel merels van Duitsland naar Nederland. De eerste tekenen wijzen al op besmette vogels. In Nij Beets werden eind september een dode merel en een dode kramsvogel gevonden, zo vertelt Sander Veenstra van Natuurmonumenten. Hij vermoedt dat de beestjes waren besmet met het virus. Het merel-virus sloeg in Duitsland dermate hard toe, dat er in sommige wijken van Duitse steden geen merel meer te bekennen was. Een besmette merel is gemakkelijk te herkennen. Ze zijn zichtbaar verzwakt, zitten apathisch voor zich uit te kijken en kunnen vaak niet meer of moeilijk vliegen. Twee tot drie dagen na de besmetting overlijdt de vogel aan de ziekte. Vogelbescherming Nederland roept mensen op een net dode merel te melden bij het Dutch Wildlife Health Centre of Sovon vogelonderzoek. Het DWHC doet onderzoek naar vogelziektes. Het DWHC wil dode vogels graag binnen 24 uur onderzoeken en haalt de dode dieren daarvoor op aan huis. Voor zover bekend is het virus, dat wordt veroorzaakt door muggen, niet gevaarlijk voor mensen.